Recensie: Arnon Grunberg – Bezette gebieden ****

Curb your enthusiasm Arnon Grunberg kan belachelijk goed schrijven. Hij schrijft een zwierige roman bijeen met het gemak waarmee u en ik een spiegelei bakken. Een roman vol plotwendingen en absurde sketches bovendien. Of wat dacht je van een scène waarin een breiende schoonmoeder naast het echtelijk bed voortplantingsinstructies komt geven. Kadoke denkt niet dat…

Recensie: Johan Harstad – Buzz Aldrin waar ben je gebleven *****

Getreur op de Faeröer In Buzz Aldrin waar ben je gebleven, volgen we Mattias, een tuinier die verbazend goed kan zingen maar niet graag op een podium staat. Als zijn vriendin het uitmaakt, stort Mattias in en komt hij via wat omwegen op de onherbergzame Faeröer terecht. Daar wordt hij opgenomen in een open psychiatrische…

Recensie: Ilja Leonard Pfeijffer -Peachez, een romance ****

Geloof, hoop en liefde Het verhaal van ‘Proffie’ en ‘Sarah’ Peachez is een echt liefdesverhaal. De professor klassieke talen – Tertullianuskenner – beleeft een mailromance met een knappe jonge vrouw aan de andere kant van de oceaan. Als lezer heb je al snel door dat dit ‘te mooi om waar te zijn’ is. Die twijfel…

Recensie: D.H. Lawrence – Lady Chatterley’s lover **

Schandaal! D.H. Lawrence schreef in de jaren 20 van de vorige eeuw een schandaalboek over een seksueel vrijgevochten vrouw. In de (toen) expliciete sekscènes verkennen de aristocratische lady Chatterley en de spichtige jachtopziener Oliver Mellors elke hoekje  van diens boshut. Lady Chatterley bloeit helemaal open en stelt haar burgerlijke, saaie leventje in vraag. De affaire…

Recensie: Kurt Vonnegut – Slachthuis vijf *****

Billy Pilgrim is losgeraakt van de tijd In slachthuis vijf volgen we de lotgevallen van Billy Pilgrim. Billy is een ietwat dommige, onbeholpen en doorsnee Amerikaan. Forrest Gump-gewijs overleeft hij het bombardement van Dresden aan het einde van de tweede wereldoorlog. Tegelijkertijd reist Billy constant in de tijd en wordt hij ontvoerd door buitenaardse wezens….

Recensie: Han Kang – Wit ****

Han Kang is een talentrijke Zuid-Koreaanse schrijfster die met Wit genomineerd werd voor de Man Booker International Prize in 2018. Het dunne boekje bestaat uit een twintigtal korte poëtische verhalen gekoppeld aan een woord dat kan geassocieerd worden met de kleur wit – van bakerwindsels tot lijkwade. De ‘witte’ draad doorheen de autobiografische stukjes is…

Recensie: Rainer Maria Rilke – Brieven aan een jonge dichter (NF) ***

Brieven aan een jonge dichter is de bijbel van menig artistiek literatuurliefhebber en tal van BV’s. Het eerste is een aanvoelen – ook ik zit in die doelgroep – het tweede een vaststelling. Zo kwam ik dit boekje op het spoor door de getuigenis van een bekendere medemens die in een lijfstijlrubriek opperde dat ‘iedereen…

Recensie: Daniel Kehlmann – Tijl ***

Iedereen kent wel Tijl Uilenspiegel – de ondeugende jongen/nar die zijn volk poetsen leerde bakken. Toch is hij even ongrijpbaar als beroemd. Je zou hem als volkse Christus kunnen bekijken. Na zijn dood werden verhalen over hem verteld en nog veel later te boek gesteld zonder dat iemand precies de historische waarheid ervan kan achterhalen…

Recensie: Ian Buruma – Tokio mon amour (NF ***)

Ian Buruma trok in 1975 voor zes jaar naar Japan om haar cultuur te doorgronden. En hij kwam van een kale reis terug… Hij kon als Westerling overal binnenkijken en fotograferen maar echt integreren bleek onmogelijk. De Japanse cultuur – zelfs onder kunstenaars – wordt gebarricadeerd door de complexe taal, de strakke sociale conventies en…

Recensie: Bret Easton Ellis – White (NF ****)

White is moderne geschiedschrijving door een begenadigd polemist. Bret Easton Ellis neemt geen blad voor de mond om de politieke correctheid van onze post-Empire tijd te fileren. In recht-voor-de-raapse-Jean-Marie-Dedecker-stijl jaagt deze succesauteur zijn lezers de kast op met zijn ‘foute’ meningen over Trump, Kanye West en Hollywood. Maar dat vindt hij zijn goed recht. Freedom…

10 boeken die je gelezen moet hebben voor je dertigste

… en die je zullen bijblijven tot je tachtigste! In willekeurige volgorde: 100 jaar eenzaamheid – Gabriël Garcia Marquez   Lord of the flies – William Golding   De helaasheid der dingen – Dimitri Verhulst   Maus – Art Spiegelman   Kind onder kannibalen – Charles Bukowski   Brave new world – Aldous Huxley  …

Recensie: Oscar van den Boogaard – Kindsoldaat ***

Lang geleden dat ik nog eens een turf van 575 (vijfhonderdvijfenzeventig!) bladzijden ter hand nam. Voor dit soort boeken is het epitheton ‘vuistdik’ bedacht. Gelukkig bulkt deze roman van de spitse dialogen. Zo flitsen de pagina’s voorbij en houdt Oscar van den Boogaard de vaart er in. Kindsoldaat is een stevige familieroman over meerdere generaties,…

Recensie: Willem Vermandere – Volle dagen ***

Willem Vermandere heeft 4 jaar als pater-in-opleiding in het klooster doorgebracht. Net op tijd ‘smeet hij zijn kap over de haag’. Maar het vormde hem voor de rest van zijn leven. Daarna is hij nog even godsdienstleraar geweest maar hij kreeg het niet meer uitgelegd aan die ‘jonge gasten’. Uiteindelijk heeft hij zich bekeerd tot…

Poëzie: Overweging door Albert Bontridder

De maat van alle dingen – zo die al bestaat – is de juiste nabijheid, inclusief de geboden afstand van wat mét ons en tégen ons is, niet in enige afgebakende ruimte, niet in een vermoede of gevreesde confrontatie, maar in begrip van de buigzame, weerbare, slijtbare tussenruimte.   Albert Bontridder

Recensie: Edouard Louis – Weg met Eddy Belleguele ***

Dit is de Franse versie van De helaasheid der dingen. Een jonge intelligente knaap groeit op tussen zijn zuipende en vloekende gezinsleden en telt de dagen af tot hij aan deze marginaliteit kan ontsnappen. Van bij het begin voel je dat het gaat lukken. Anders had de schrijver zijn ervaringen niet met ons in mooi…

Recensie: Tarjei Vesaas – De vogels *

De vogels is een vervelend boek. De minderbegaafde Mattis woont samen met zijn zus Hege op het Noorse platteland. Mattis heeft een serieus hechtingsprobleem – zijn zus is alles voor hem en elk verkeerd woord van haar is als een donderslag bij heldere hemel. Hij lijdt aan verlatingsangst en cultiveert een stevig minderwaardigheidscomplex. Mattis denkt…

Recensie: 99 verhalen over God – Joy Williams *****

Joy Williams (1944) beheerst de kunst om zéér korte verhalen te schrijven. De 99 verhalen uit dit boek behelzen ongeveer evenveel pagina’s. Sommige verhalen zijn slechts één zin lang… Maar less is, in Williams geval, gelukkig more! De verhalen zijn zeer geconcentreerd, soms moet je ze een paar keer herlezen en laten doorsijpelen om ze…

Recensie: Julian Barnes – The sense of an ending ****

It strikes me that this may be one of the differences between youth and age: when we are young, we invent different futures for ourselves; when we are old, we invent different pasts for others. (p. 80) Zit je verlegen om een originele doordenker over het leven, dan ben je bij Julian Barnes aan het…

Recensie: Max Porter – Lanny **

Max Porter scoorde met zijn debuut Verdriet is het ding met veren. Zijn langverwachte tweede is zoals bij veel rockbands een moeilijke. Is het teveel van hetzelfde of gooit hij het helemaal over een andere boeg? Porter blijft trouw aan zijn poëtisch-experimentele stijl en een masochistische voorkeur voor familiedrama’s. De fans van het eerste boek…