J.D. Salinger – De vanger in het graan *****

Dat is gewoon de moeilijkheid. Je vindt nooit een plek waar het lekker vredig is, want zo’n plek bestaat niet. Je denkt misschien wel dat er zoiets is, maar als je er eenmaal bent en als je even niet oplet, sluipt er iemand naar binnen en schrijft ‘Fuck’ waar je bijstaat.

Daniël Mendelsohn – Een odyssee ***

Een odyssee is een autobiografische roman waarin auteur Daniël (Dan) Mendelsohn de relatie met zijn vader Jay tracht te doorgronden. Daniël geeft les op een kleine Amerikaanse universiteit over Homerus’ heldenepos De Odyssee. Zijn gepensioneerde vader komt uit interesse de lessen volgen, tot groot jolijt van de andere studenten. Als kers op de taart maken Dan…

Ludwig Hohl – Op weg door de nacht *****

Door de jaren heen heb ik het gebergte steeds meer uit het oog verloren: de dingen, hoe machtig ze ooit waren, verbleken naarmate het moment van scheiden verder weg raakt, een veel grotere afstand ons ervan scheidt. Het verlangen dat mij elk jaar opnieuw met de onweerstaanbare drang had bezield de bergen op te zoeken…

Bill Bryson – Een kleine geschiedenis van bijna alles ****

Bill Bryson vat 4,5 miljard jaar aardse geschiedenis samen in 440 pagina’s. Dat lijkt onmogelijk maar deze man slaagt er zelfs in om het bevattelijk en amusant te houden. Straffe uitspraak nodig over de big bang, Newton, Lucy, klimaatverandering of genetica? Koop dit boek en breng uw vrienden en collega’s in verwarring met straffe weetjes…

Imre Kertész – Onbepaald door het lot ****

Imre Kertész schrijft over zijn lotgevallen in de concentratiekampen als was het een verslag over een uit de hand gelopen schoolreis. Hij oordeelt nog veroordeelt. Hij is eerder verbaasd dat hij zo naïef in zijn eigen ongeluk loopt en ternauwernood overleeft. Hij komt eerst aan in Auschwitz maar wordt gelukkig snel overgebracht naar Buchenwald waar…

Ray Bradbury – Fahrenheit 451 **

Fahrenheit 451 past in het rijtje 1984 en Brave New World – klassiekers in het genre der dystopische roman. Ze schetsen een deprimerend beeld van de toekomst waar het individu volledig gecontroleerd wordt door een totalitaire staat. In elk van deze romans staat een individu op dat van onder de hersenspoeling weggeraakt en als dissident…

Sadegh Hedayat – De blinde uil ***

Er bestaan bepaalde pijnen die als een traag, onzichtbaar woekerend kankergezwel de geest aanvreten. Als binnenkomer kan deze zin wel tellen. De blinde uil is geen vrolijk boek, laat dat duidelijk zijn. Het hoofdpersonage leeft opgesloten in zijn kamer en wentelt zich in zelfbeklag. Hij wordt geteisterd door een gekmakend liefdesverdriet. De vrouw waarmee hij…

Franz Kafka – Het kasteel *****

Als je een boek wil lezen over hoe macht en hiërarchie in een samenleving echt werken dan is dit bij het beste wat er ooit geschreven is (of je moet een biografie over Trump lezen, dat kan ook). De realiteit overtreft de fictie, zegt men dan, maar hier is het tegendeel waar. De lotgevallen van…

Imre Kertész – Ik, de ander *****

Imre Kertész (1929 – 2016) was een Hongaarse jood die als tiener de concentratiekampen overleefde en als schrijver de nobelprijs literatuur kreeg in 2002. Zijn afkomst en de holocaust zijn twee fundamentele elementen die in zijn werk terugkeren. Zijn ervaringen in de concentratiekampen verwerkte hij in zijn eerste roman Onbepaald door het lot. Een roman die…

Adelbert Von Chamisso – De wonderbaarlijke geschiedenis van Peter Schlemihl *****

Deze wonderbaarlijke geschiedenis is een literair onehitwonder uit 1813 dat sindsdien overal ter wereld vertaald en gelezen werd. Martin Michaël Driesen – zelf een voortreffelijk schrijver cf. Rivieren, blaast met deze nieuwe vertaling het werk nieuw leven in. Driesen levert trouwens een prima vertaling af met veel respect voor de oorspronkelijke sfeer en het historisch (charmant licht…