Recensie: Daniel Kehlmann – Tijl ***

Iedereen kent wel Tijl Uilenspiegel – de ondeugende jongen/nar die zijn volk poetsen leerde bakken. Toch is hij even ongrijpbaar als beroemd. Je zou hem als volkse Christus kunnen bekijken. Na zijn dood werden verhalen over hem verteld en nog veel later te boek gesteld zonder dat iemand precies de historische waarheid ervan kan achterhalen…

Recensie: Ian Buruma – Tokio mon amour (NF ***)

Ian Buruma trok in 1975 voor zes jaar naar Japan om haar cultuur te doorgronden. En hij kwam van een kale reis terug… Hij kon als Westerling overal binnenkijken en fotograferen maar echt integreren bleek onmogelijk. De Japanse cultuur – zelfs onder kunstenaars – wordt gebarricadeerd door de complexe taal, de strakke sociale conventies en…

Recensie: Oscar van den Boogaard – Kindsoldaat ***

Lang geleden dat ik nog eens een turf van 575 (vijfhonderdvijfenzeventig!) bladzijden ter hand nam. Voor dit soort boeken is het epitheton ‘vuistdik’ bedacht. Gelukkig bulkt deze roman van de spitse dialogen. Zo flitsen de pagina’s voorbij en houdt Oscar van den Boogaard de vaart er in. Kindsoldaat is een stevige familieroman over meerdere generaties,…

Recensie: Willem Vermandere – Volle dagen ***

Willem Vermandere heeft 4 jaar als pater-in-opleiding in het klooster doorgebracht. Net op tijd ‘smeet hij zijn kap over de haag’. Maar het vormde hem voor de rest van zijn leven. Daarna is hij nog even godsdienstleraar geweest maar hij kreeg het niet meer uitgelegd aan die ‘jonge gasten’. Uiteindelijk heeft hij zich bekeerd tot…

Recensie: Edouard Louis – Weg met Eddy Belleguele ***

Dit is de Franse versie van De helaasheid der dingen. Een jonge intelligente knaap groeit op tussen zijn zuipende en vloekende gezinsleden en telt de dagen af tot hij aan deze marginaliteit kan ontsnappen. Van bij het begin voel je dat het gaat lukken. Anders had de schrijver zijn ervaringen niet met ons in mooi…

Recensie: Maarten Boudry – Waarom de wereld niet naar de knoppen gaat ***

Even starten met een meerkeuzevraag. Wat voor soort pessimist bent u? a) een tredmolenpessimist; elk voordeel heb zijn nadeel b) een nostalgische pessimist; vroeger was alles beter c) een ‘wacht maar’- pessimist; het is altijd vijf voor twaalf d) een cyclische pessimist; na zonneschijn komt regen Als je vandaag een krant openslaat dan ben je…

Recensie: Michel Houellebecq – De kaart en het gebied ***

Wat is er mis met de kaart en het gebied? Dat vraag ik me nu al weken af. Het is een ‘goeie’ Houellebecq met alle kenmerkende ingrediënten; maatschappijcynisme, vlot geschreven, portie seks en een laagje filosofie. Tot daar een aangename leeservaring. Maar er treedt wat verzadiging op. Je zou het met Brusselmans kunnen vergelijken, je…

Recensie: Daniël Mendelsohn – Een odyssee ***

Een odyssee is een autobiografische roman waarin auteur Daniël (Dan) Mendelsohn de relatie met zijn vader Jay tracht te doorgronden. Daniël geeft les op een kleine Amerikaanse universiteit over Homerus’ heldenepos De Odyssee. Zijn gepensioneerde vader komt uit interesse de lessen volgen, tot groot jolijt van de andere studenten. Als kers op de taart maken Dan…

Sadegh Hedayat – De blinde uil ***

Er bestaan bepaalde pijnen die als een traag, onzichtbaar woekerend kankergezwel de geest aanvreten. Als binnenkomer kan deze zin wel tellen. De blinde uil is geen vrolijk boek, laat dat duidelijk zijn. Het hoofdpersonage leeft opgesloten in zijn kamer en wentelt zich in zelfbeklag. Hij wordt geteisterd door een gekmakend liefdesverdriet. De vrouw waarmee hij…

Recensie: Valeria Luiselli – Vertel met het einde ***

De Standaard bloklettert ‘een mokerslag!’ met vijf sterren er onder. En dat voor “een essay in veertig vragen” van 134 pagina’s. Gefundenes fressen voor deze blog van een vermoeide meerwaardezoeker. En wat blijkt: noch moker noch slag. Een beetje van slag misschien maar niks dat me echt kon verrassen, laat staan met verstomming slaan. Ik…

Recensie: Niña Weijers – De consequenties ***

Niña Weijers is een jonge (°1987) Nederlandse schrijfster en columniste (oa. De Groene Amsterdammer). Ze debuteerde met de consequenties in 2015 en behaalde onmiddellijk enkele mooie prijzen en nominaties. Een schrijfster om in de gaten te houden dus en met een blitse blog http://ninaweijers.nl. Eerste zin Op de dag dat Minnie Panis voor de derde keer…

Thomas Verbogt – Hoe alles moest beginnen ***

Wat is dat toch met existentiële gedachtenromans dat het nooit helemaal werkt? Het is simpel: de gedachte zit de ervaring in de weg.  Wil je een kind iets leren over de natuur – maak dan een wandeling in het bos in plaats van samen naar een natuurdocumentaire te kijken. Of lees niet in iemands geheime…

Hartzeer met een snuif coke: Gimmick! – Joost Zwagerman ***

Cultroman bestand tegen de tijd Joost Zwagerman, die in 2015 uit het leven stapte, bracht deze roman uit in 1989 (hij was toen 23!). Toch is het geen typisch ‘eighties’-verhaal – daarvoor ontbreekt het – gelukkig – aan politiek-economische referenties – en de verfrissende schrijfstijl blijft vandaag nog vlot overeind. Het helpt dat Zwagerman een…

Karl Ove Knausgård – Lente ***

Is het een vliegtuig? Is het een vogel? Neen het is een autobiografie! Karl Ove Knausgård lezen is literair voyeurisme – het stiekem lezen in iemands dagboek. Een zeer goed geschreven dagboek, dat wel, maar het blijft ontegensprekelijk een soort dagboek. Dat verklaart meteen ook het succes van Knausgårds boeken. Mensen houden ervan andermans zielenroerselen…

Recensie: Damon Young – De goede lezer ***

Lezers aller landen verenigd u! Een boek over ‘de lezer’, dat hadden we nog niet gehad. Een boek met vooral quotes van filosofen over ‘de nobele kunst van het lezen’ afgewisseld met een paar eigentijdse referenties – Batman en Winnie the Pooh – u leest het goed – al helemaal niet. Toch slaagt Damon Young…

Recensie: Hassan Blasim – Lijkententoonstelling ***

Geschapen verwachtingen en de onmacht der sterren Knack Focus bedacht dit boek met 4 sterren. Oké ongeveer 80% van alle gerecenseerde boeken krijgen 4 sterren, ik kan het bijna niet meer bijhouden. Misschien moeten we maar ophouden met sterren geven. Want wat zegt het nog? En wie zou een recensie van 2 sterren lezen, laat…