Recensie: Kurt Vonnegut – Slachthuis vijf *****

Billy Pilgrim is losgeraakt van de tijd In slachthuis vijf volgen we de lotgevallen van Billy Pilgrim. Billy is een ietwat dommige, onbeholpen en doorsnee Amerikaan. Forrest Gump-gewijs overleeft hij het bombardement van Dresden aan het einde van de tweede wereldoorlog. Tegelijkertijd reist Billy constant in de tijd en wordt hij ontvoerd door buitenaardse wezens….

Recensie: Daniel Kehlmann – Tijl ***

Iedereen kent wel Tijl Uilenspiegel – de ondeugende jongen/nar die zijn volk poetsen leerde bakken. Toch is hij even ongrijpbaar als beroemd. Je zou hem als volkse Christus kunnen bekijken. Na zijn dood werden verhalen over hem verteld en nog veel later te boek gesteld zonder dat iemand precies de historische waarheid ervan kan achterhalen…

Recensie: Oscar van den Boogaard – Kindsoldaat ***

Lang geleden dat ik nog eens een turf van 575 (vijfhonderdvijfenzeventig!) bladzijden ter hand nam. Voor dit soort boeken is het epitheton ‘vuistdik’ bedacht. Gelukkig bulkt deze roman van de spitse dialogen. Zo flitsen de pagina’s voorbij en houdt Oscar van den Boogaard de vaart er in. Kindsoldaat is een stevige familieroman over meerdere generaties,…

Recensie: Marguerite Yourcenar – Het hermetisch zwart **

Als ik zeg dat drie gelijk is aan één, of dat de wereld in Palestina gered werd, kan ik dan in die woorden niet een verborgen betekenis insluiten binnen de uiterlijke betekenis, en me zo zelfs vrijwaren van de schaamte te hebben gelogen? Er zijn kardinalen (ik ken er) die deze methode toepassen, en hetzelfde…

Recensie: Daniël Mendelsohn – Een odyssee ***

Een odyssee is een autobiografische roman waarin auteur Daniël (Dan) Mendelsohn de relatie met zijn vader Jay tracht te doorgronden. Daniël geeft les op een kleine Amerikaanse universiteit over Homerus’ heldenepos De Odyssee. Zijn gepensioneerde vader komt uit interesse de lessen volgen, tot groot jolijt van de andere studenten. Als kers op de taart maken Dan…

Bill Bryson – Een kleine geschiedenis van bijna alles ****

Bill Bryson vat 4,5 miljard jaar aardse geschiedenis samen in 440 pagina’s. Dat lijkt onmogelijk maar deze man slaagt er zelfs in om het bevattelijk en amusant te houden. Straffe uitspraak nodig over de big bang, Newton, Lucy, klimaatverandering of genetica? Koop dit boek en breng uw vrienden en collega’s in verwarring met straffe weetjes…

Imre Kertész – Onbepaald door het lot ****

Imre Kertész schrijft over zijn lotgevallen in de concentratiekampen als was het een verslag over een uit de hand gelopen schoolreis. Hij oordeelt nog veroordeelt. Hij is eerder verbaasd dat hij zo naïef in zijn eigen ongeluk loopt en ternauwernood overleeft. Hij komt eerst aan in Auschwitz maar wordt gelukkig snel overgebracht naar Buchenwald waar…

Imre Kertész – Ik, de ander *****

Imre Kertész (1929 – 2016) was een Hongaarse jood die als tiener de concentratiekampen overleefde en als schrijver de nobelprijs literatuur kreeg in 2002. Zijn afkomst en de holocaust zijn twee fundamentele elementen die in zijn werk terugkeren. Zijn ervaringen in de concentratiekampen verwerkte hij in zijn eerste roman Onbepaald door het lot. Een roman die…

Recensie: Koen Peeters – De mensengenezer ****

Koen Peeters schrijft een boek en hij doet dat goed. Met deze halve quote (dank u Frank Vanderlinden) zou je Koen Peeters kunnen typeren. Hij schrijft zo vlot dat je de vertelstem in je hoofd zijn werk kunt laten doen en met je ogen dicht kan lezen. De scenes zijn uit het leven gegrepen en…

Recensie: Hagar Peeters – Malva *****

Mijn naam is Malva Marina Trinidad del Carmen Reyes, voor mijn vrienden hier Malfje; Malva voor alle anderen. Ik kan ter zelfrechtvaardiging melden dat ik die naam natuurlijk niet zelf heb bedacht. Dat is gedaan door mijn vader. Je kent hem wel, de grote dichter. Zoals hij zijn gedichten en zijn dichtbundels titels gaf, zo gaf…

Recensie: Stijn Streuvels – Het leven en de dood in den ast *****

De schuur met de dubbele poortluiken breed open, gelijkt een tooneel waar, in de gapende diepte, door havelooze mannen, in haastig tempo, een spel wordt opgevoerd. Het gebouw staat er eenzaam op de verlatene vlakte; het toneel zonder toeschouwers, en de spelers doende achter een sluier van watermist, die ’t al omdoezeld houdt. Met deze…

Absolute aanrader: Rivieren van Martin Michael Driessen *****

Soms zijn boeken zo goed geschreven dat je ze leest als een zondagskrant. Ontspannen, achteloos, af en toe afdwalend met je gedachten,… Rivieren is er zo eentje. Driessen schaaft zo hard aan zijn zinnen dat er geen kromme plank te bespeuren valt. Het verhaal komt volledig tot zijn recht in enkele rake beschrijvingen. Driessens rivier…