Recensie: Rainer Maria Rilke – Brieven aan een jonge dichter (NF) ***

Brieven aan een jonge dichter is de bijbel van menig artistiek literatuurliefhebber en tal van BV’s. Het eerste is een aanvoelen – ook ik zit in die doelgroep – het tweede een vaststelling. Zo kwam ik dit boekje op het spoor door de getuigenis van een bekendere medemens die in een lijfstijlrubriek opperde dat ‘iedereen…

Recensie: Ian Buruma – Tokio mon amour (NF ***)

Ian Buruma trok in 1975 voor zes jaar naar Japan om haar cultuur te doorgronden. En hij kwam van een kale reis terug… Hij kon als Westerling overal binnenkijken en fotograferen maar echt integreren bleek onmogelijk. De Japanse cultuur – zelfs onder kunstenaars – wordt gebarricadeerd door de complexe taal, de strakke sociale conventies en…

Recensie: Bret Easton Ellis – White (NF ****)

White is moderne geschiedschrijving door een begenadigd polemist. Bret Easton Ellis neemt geen blad voor de mond om de politieke correctheid van onze post-Empire tijd te fileren. In recht-voor-de-raapse-Jean-Marie-Dedecker-stijl jaagt deze succesauteur zijn lezers de kast op met zijn ‘foute’ meningen over Trump, Kanye West en Hollywood. Maar dat vindt hij zijn goed recht. Freedom…

Recensie: Willem Vermandere – Volle dagen ***

Willem Vermandere heeft 4 jaar als pater-in-opleiding in het klooster doorgebracht. Net op tijd ‘smeet hij zijn kap over de haag’. Maar het vormde hem voor de rest van zijn leven. Daarna is hij nog even godsdienstleraar geweest maar hij kreeg het niet meer uitgelegd aan die ‘jonge gasten’. Uiteindelijk heeft hij zich bekeerd tot…

Recensie: Maarten Boudry – Waarom de wereld niet naar de knoppen gaat ***

Even starten met een meerkeuzevraag. Wat voor soort pessimist bent u? a) een tredmolenpessimist; elk voordeel heb zijn nadeel b) een nostalgische pessimist; vroeger was alles beter c) een ‘wacht maar’- pessimist; het is altijd vijf voor twaalf d) een cyclische pessimist; na zonneschijn komt regen Als je vandaag een krant openslaat dan ben je…

Recensie: Steven Laureys – Het no-nonsense meditatieboek *

Steven Laureys is sinds topdokters een BV. En BV’s schrijven graag over zichzelf. Meestal levert dat geen memorabele literatuur op. In Steven Laureys’ geval zou ik het eerder een meditatieplakboek noemen. Hij heeft zijn onderzoek op de meditatie-expert Matthieu Ricard (dmv hersenscans), zijn eigen ervaring met mediteren en ervaringen van andere BV’s (o help!) door…

Cal Newport – Diep werk (NF)

Diep werk is een zelfhulpboek voor pré-millenials met heimwee naar de tijd dat men zich nog kon vervelen en zich langer dan 10 minuten per dag kon concentreren. Wat ik vooral onthouden en toegepast heb: zet al je social media apps waar je aan verslaafd bent (= je checkt ze dwangmatig meerdere keren per dag)…

Bill Bryson – Een kleine geschiedenis van bijna alles ****

Bill Bryson vat 4,5 miljard jaar aardse geschiedenis samen in 440 pagina’s. Dat lijkt onmogelijk maar deze man slaagt er zelfs in om het bevattelijk en amusant te houden. Straffe uitspraak nodig over de big bang, Newton, Lucy, klimaatverandering of genetica? Koop dit boek en breng uw vrienden en collega’s in verwarring met straffe weetjes…