Recensie: Arnon Grunberg – Bezette gebieden ****

Curb your enthusiasm Arnon Grunberg kan belachelijk goed schrijven. Hij schrijft een zwierige roman bijeen met het gemak waarmee u en ik een spiegelei bakken. Een roman vol plotwendingen en absurde sketches bovendien. Of wat dacht je van een scène waarin een breiende schoonmoeder naast het echtelijk bed voortplantingsinstructies komt geven. Kadoke denkt niet dat…

Recensie: Johan Harstad – Buzz Aldrin waar ben je gebleven *****

Getreur op de Faeröer In Buzz Aldrin waar ben je gebleven, volgen we Mattias, een tuinier die verbazend goed kan zingen maar niet graag op een podium staat. Als zijn vriendin het uitmaakt, stort Mattias in en komt hij via wat omwegen op de onherbergzame Faeröer terecht. Daar wordt hij opgenomen in een open psychiatrische…

Recensie: Ilja Leonard Pfeijffer -Peachez, een romance ****

Geloof, hoop en liefde Het verhaal van ‘Proffie’ en ‘Sarah’ Peachez is een echt liefdesverhaal. De professor klassieke talen – Tertullianuskenner – beleeft een mailromance met een knappe jonge vrouw aan de andere kant van de oceaan. Als lezer heb je al snel door dat dit ‘te mooi om waar te zijn’ is. Die twijfel…

Recensie: D.H. Lawrence – Lady Chatterley’s lover **

Schandaal! D.H. Lawrence schreef in de jaren 20 van de vorige eeuw een schandaalboek over een seksueel vrijgevochten vrouw. In de (toen) expliciete sekscènes verkennen de aristocratische lady Chatterley en de spichtige jachtopziener Oliver Mellors elke hoekje  van diens boshut. Lady Chatterley bloeit helemaal open en stelt haar burgerlijke, saaie leventje in vraag. De affaire…

Recensie: Oscar van den Boogaard – Kindsoldaat ***

Lang geleden dat ik nog eens een turf van 575 (vijfhonderdvijfenzeventig!) bladzijden ter hand nam. Voor dit soort boeken is het epitheton ‘vuistdik’ bedacht. Gelukkig bulkt deze roman van de spitse dialogen. Zo flitsen de pagina’s voorbij en houdt Oscar van den Boogaard de vaart er in. Kindsoldaat is een stevige familieroman over meerdere generaties,…

Recensie: Julian Barnes – The sense of an ending ****

It strikes me that this may be one of the differences between youth and age: when we are young, we invent different futures for ourselves; when we are old, we invent different pasts for others. (p. 80) Zit je verlegen om een originele doordenker over het leven, dan ben je bij Julian Barnes aan het…

Recensie: Cyriel Buysse – ’t Bolleken ****

Nonkelken was dood… Dat is de eerste zin van ’t Bolleken. Je zou onmiddellijk kunnen aanvullen, leve nonkelken! Want zijn opvolger en enige erfgenaam, meneer Vital staat al klaar. En nonkelken blijft zijn achterneef achtervolgen vanuit de kist. Zoals de achterflap terecht opmerkt: de ironie van het lot. Hoezeer meneer Vital de fouten van zijn…

Recensie: Tommy Wieringa – De heilige Rita ****

Tommy Wieringa blijft voor altijd in ons hart als schrijver van het onvergetelijk Joe Speedboot. De heilige Rita heeft dezelfde vertelkracht maar swingt net iets minder. De taal is wel nog om duimen en vingers bij af te likken, Wieringa is een echte vakman. Alleen het verhaal is wat in mineur en lijkt meer op een…

Recensie: Daniël Mendelsohn – Een odyssee ***

Een odyssee is een autobiografische roman waarin auteur Daniël (Dan) Mendelsohn de relatie met zijn vader Jay tracht te doorgronden. Daniël geeft les op een kleine Amerikaanse universiteit over Homerus’ heldenepos De Odyssee. Zijn gepensioneerde vader komt uit interesse de lessen volgen, tot groot jolijt van de andere studenten. Als kers op de taart maken Dan…

Recensie: Niña Weijers – De consequenties ***

Niña Weijers is een jonge (°1987) Nederlandse schrijfster en columniste (oa. De Groene Amsterdammer). Ze debuteerde met de consequenties in 2015 en behaalde onmiddellijk enkele mooie prijzen en nominaties. Een schrijfster om in de gaten te houden dus en met een blitse blog http://ninaweijers.nl. Eerste zin Op de dag dat Minnie Panis voor de derde keer…

Hugo Claus – Een slaapwandeling ****

Het is ondertussen 10 jaar geleden dat Hugo Claus besliste dat het ‘ut’ was. De gelegenheid voor heel wat media om zijn werk terug onder de aandacht te brengen. En de gelegenheid om eens een minder bekend boek van hem ter hand te nemen. Ik koos voor de novelle Een slaapwandeling – 73 A-vijfjes lang….

Thomas Verbogt – Hoe alles moest beginnen ***

Wat is dat toch met existentiële gedachtenromans dat het nooit helemaal werkt? Het is simpel: de gedachte zit de ervaring in de weg.  Wil je een kind iets leren over de natuur – maak dan een wandeling in het bos in plaats van samen naar een natuurdocumentaire te kijken. Of lees niet in iemands geheime…

Recensie: Jan Lauwereyns – Iets in ons boog diep **

Wat boog er diep in ons? Wat boog er diep in ons zal ik u niet kunnen vertellen, ik ben blijven hangen op pagina 114 bij hoofdstuk 12: En toch hoop ik – En toch hoop ik op een groot verband. Buiten hangt een wereld samen, met onbestaande vingerkoten om te bewijzen, daar, in worteltaal, bladerwaarts….

Duivelse middelmatigheid: Krimp – Justine le Clercq **

Dit kleine boekje (152 p.) vond ik op het schap der nieuwigheden in de Leuvense bibliotheek. De cover trok me wel aan. Een karaktervolle tekening (van Tamara Muller) met gemengde techniek – inkt, potlood  en een vleugje aquarel. Maar zoveel karakter de cover toonde, zo weinig kan de inhoud van dit Haagse Bonnie-and-Clyde-doorslagje overtuigen. Het…

Hartzeer met een snuif coke: Gimmick! – Joost Zwagerman ***

Cultroman bestand tegen de tijd Joost Zwagerman, die in 2015 uit het leven stapte, bracht deze roman uit in 1989 (hij was toen 23!). Toch is het geen typisch ‘eighties’-verhaal – daarvoor ontbreekt het – gelukkig – aan politiek-economische referenties – en de verfrissende schrijfstijl blijft vandaag nog vlot overeind. Het helpt dat Zwagerman een…

Karl Ove Knausgård – Lente ***

Is het een vliegtuig? Is het een vogel? Neen het is een autobiografie! Karl Ove Knausgård lezen is literair voyeurisme – het stiekem lezen in iemands dagboek. Een zeer goed geschreven dagboek, dat wel, maar het blijft ontegensprekelijk een soort dagboek. Dat verklaart meteen ook het succes van Knausgårds boeken. Mensen houden ervan andermans zielenroerselen…

Hanna Bervoets – Ivanov **

Wat is de wat? Ivanov is het verhaal van en door Felix van der Elsken, die terugblikt op zijn studie journalistiek in New York midden de jaren negentig. Via een opdracht voor de studentenkrant en met de hulp van de introverte en kribbige studiegenote Lois komt Felix in contact met de geschorste professor Helena Franck….