Recensie: Arnon Grunberg – Bezette gebieden ****

Curb your enthusiasm Arnon Grunberg kan belachelijk goed schrijven. Hij schrijft een zwierige roman bijeen met het gemak waarmee u en ik een spiegelei bakken. Een roman vol plotwendingen en absurde sketches bovendien. Of wat dacht je van een scène waarin een breiende schoonmoeder naast het echtelijk bed voortplantingsinstructies komt geven. Kadoke denkt niet dat…

Recensie: Johan Harstad – Buzz Aldrin waar ben je gebleven *****

Getreur op de Faeröer In Buzz Aldrin waar ben je gebleven, volgen we Mattias, een tuinier die verbazend goed kan zingen maar niet graag op een podium staat. Als zijn vriendin het uitmaakt, stort Mattias in en komt hij via wat omwegen op de onherbergzame Faeröer terecht. Daar wordt hij opgenomen in een open psychiatrische…

Recensie: Kurt Vonnegut – Slachthuis vijf *****

Billy Pilgrim is losgeraakt van de tijd In slachthuis vijf volgen we de lotgevallen van Billy Pilgrim. Billy is een ietwat dommige, onbeholpen en doorsnee Amerikaan. Forrest Gump-gewijs overleeft hij het bombardement van Dresden aan het einde van de tweede wereldoorlog. Tegelijkertijd reist Billy constant in de tijd en wordt hij ontvoerd door buitenaardse wezens….

10 boeken die je gelezen moet hebben voor je dertigste

… en die je zullen bijblijven tot je tachtigste! In willekeurige volgorde: 100 jaar eenzaamheid – Gabriël Garcia Marquez   Lord of the flies – William Golding   De helaasheid der dingen – Dimitri Verhulst   Maus – Art Spiegelman   Kind onder kannibalen – Charles Bukowski   Brave new world – Aldous Huxley  …

Recensie: 99 verhalen over God – Joy Williams *****

Joy Williams (1944) beheerst de kunst om zéér korte verhalen te schrijven. De 99 verhalen uit dit boek behelzen ongeveer evenveel pagina’s. Sommige verhalen zijn slechts één zin lang… Maar less is, in Williams geval, gelukkig more! De verhalen zijn zeer geconcentreerd, soms moet je ze een paar keer herlezen en laten doorsijpelen om ze…

Recensie: Julian Barnes – Het enige verhaal ****

Een relatie tussen een jongere man en een oudere vrouw. Sinds Brigitte en Macron kunnen we er ons iets bij voorstellen. Julian Barnes neemt dit thema nog iets steviger onder handen in Het enige verhaal. Paul, een negentienjarige student, wordt stapelverliefd op Susan, een achtenveertigjarige vrouw met pit en een ongelukkig huwelijk. Zoals bij elke…

Recensie: Marek Sindelka – Materiaalmoeheid *****

Ik lees normaal geen thrillers maar dit is het meest bloedstollende verhaal dat ik sinds lang las. Marek Sindelka vertelt in een waanzinnig scherp tempo de vlucht van twee broers naar en door Europa. Het vertelperspectief zit heel dicht op de twee jongens en maakt het hele verhaal claustrofobisch spannend. Hun koortsige kamikazetocht naar ‘een…

Recensie: Michel Houellebecq – Onderworpen *****

Ik ben Houellebecq terug beginnen lezen dankzij Dirk De Wachter. In zijn boek Borderline Times citeert hij veelvuldig uit de romans van Houellebecq. Houellebecq toont natuurlijk ook graag wat er allemaal misloopt in onze ‘beschaving’. Hijzelf is een misantrope alcoholist en zijn hoofdpersonages leven op dezelfde brandstof. Het zijn eenzaten die moeilijk aan een vrouw…

Cal Newport – Diep werk (NF)

Diep werk is een zelfhulpboek voor pré-millenials met heimwee naar de tijd dat men zich nog kon vervelen en zich langer dan 10 minuten per dag kon concentreren. Wat ik vooral onthouden en toegepast heb: zet al je social media apps waar je aan verslaafd bent (= je checkt ze dwangmatig meerdere keren per dag)…

Recensie: Willem Elsschot – Het dwaallicht *****

Stijlvol door de nacht Willem Elsschot is een fantastische stilist. Hij schrijft zo helder als een bergbeek en zijn humoristische ondertoon werkt verslavend. In het dwaallicht neemt hij drie Afghanen op sleeptouw door de Antwerpse achterbuurt op zoek naar een zekere ‘Maria’ die zij op hun koopvaardijschip ontmoet hadden. De vruchteloze zoektocht is een alibi…

Recensie: J.D. Salinger – De vanger in het graan *****

Dat is gewoon de moeilijkheid. Je vindt nooit een plek waar het lekker vredig is, want zo’n plek bestaat niet. Je denkt misschien wel dat er zoiets is, maar als je er eenmaal bent en als je even niet oplet, sluipt er iemand naar binnen en schrijft ‘Fuck’ waar je bijstaat.

Recensie: Ludwig Hohl – Op weg door de nacht *****

Door de jaren heen heb ik het gebergte steeds meer uit het oog verloren: de dingen, hoe machtig ze ooit waren, verbleken naarmate het moment van scheiden verder weg raakt, een veel grotere afstand ons ervan scheidt. Het verlangen dat mij elk jaar opnieuw met de onweerstaanbare drang had bezield de bergen op te zoeken…

Recensie: Franz Kafka – Het kasteel *****

Als je een boek wil lezen over hoe macht en hiërarchie in een samenleving echt werken dan is dit bij het beste wat er ooit geschreven is (of je moet een biografie over Trump lezen, dat kan ook). De realiteit overtreft de fictie, zegt men dan, maar hier is het tegendeel waar. De lotgevallen van…

Imre Kertész – Ik, de ander *****

Imre Kertész (1929 – 2016) was een Hongaarse jood die als tiener de concentratiekampen overleefde en als schrijver de nobelprijs literatuur kreeg in 2002. Zijn afkomst en de holocaust zijn twee fundamentele elementen die in zijn werk terugkeren. Zijn ervaringen in de concentratiekampen verwerkte hij in zijn eerste roman Onbepaald door het lot. Een roman die…

Recensie: Adelbert Von Chamisso – De wonderbaarlijke geschiedenis van Peter Schlemihl *****

Deze wonderbaarlijke geschiedenis is een literair onehitwonder uit 1813 dat sindsdien overal ter wereld vertaald en gelezen werd. Martin Michaël Driesen – zelf een voortreffelijk schrijver cf. Rivieren, blaast met deze vertaling het werk nieuw leven in. Driesen doet dit met veel respect voor de oorspronkelijke sfeer en het historisch (charmant licht archaïsch) taalgebruik. Dat Driesen…

Recensie: Mensje van Keulen – De laatste gasten *****

Ik heb ze altijd graag gelezen, die gebalde romans van Mensje van Keulen (die naam alleen al – pseudoniem weliswaar – hoewel Mensje wel haar echte voornaam is). Maar waarom? Het zijn vaak alledaagse verhalen bevolkt door vrij eenvoudige mensen… Zijn het de kleinmenselijke kantjes die van Keulen zo raak weet te schetsen of de…

Recensie: Hagar Peeters – Malva *****

Mijn naam is Malva Marina Trinidad del Carmen Reyes, voor mijn vrienden hier Malfje; Malva voor alle anderen. Ik kan ter zelfrechtvaardiging melden dat ik die naam natuurlijk niet zelf heb bedacht. Dat is gedaan door mijn vader. Je kent hem wel, de grote dichter. Zoals hij zijn gedichten en zijn dichtbundels titels gaf, zo gaf…

Recensie van een cultklassieker: Gerard Reve – De avonden *****

Succes der saaiheid De avonden is ongetwijfeld een van de grootste klassiekers uit de moderne Nederlandse literatuur. Samen met Nooit meer slapen van W.F. Hermans en De aanslag van Mullisch. Dat kunnen we met grote zekerheid zeggen. Maar waaraan heeft dit boek deze status te danken? Dat is moeilijker te duiden. Het is van de…

Recensie: Stijn Streuvels – Het leven en de dood in den ast *****

De schuur met de dubbele poortluiken breed open, gelijkt een tooneel waar, in de gapende diepte, door havelooze mannen, in haastig tempo, een spel wordt opgevoerd. Het gebouw staat er eenzaam op de verlatene vlakte; het toneel zonder toeschouwers, en de spelers doende achter een sluier van watermist, die ’t al omdoezeld houdt. Met deze…